Uafhængig journalistik er vigtigere end nogensinde før. Men uden din hjælp kan det ikke lade sig gøre.

Begyndelsen på enden for Afrikas sidste absolutte monarki?

Efter 48 års enevælde bliver kongefamilien i Eswatini for første gang udfordret af bred, folkelig opstand. Det lille land i det sydlige Afrika er blandt verdens fattigste med seks ud af ti, der lever for under én dollar om dagen.
Kong Mswati III overtog tronen fra sin far, Kong Sobhuza II, der indførte det absolutte monarki i 1973.
Kong Mswati III overtog tronen fra sin far, Kong Sobhuza II, der indførte det absolutte monarki i 1973.
Shiraaz Mohamed/EPA/Ritzau Scanpix

Derfor skal du bruge 4 minutter på denne artikel:

Siden slutningen af juni har gaderne i Eswatini, et af Afrikas mindste lande, været fyldt med vrede demonstranter. De vil gøre op med fem årtiers absolut monarki og indføre demokrati. Danwatch har talt med aktivister og oppositionsfolk, der fortæller om regimets voldelige modsvar.

Del på facebook
Del på twitter
Del på linkedin
Del på email
Shiraaz Mohamed/EPA/Ritzau Scanpix

Kongen har reelt set erklæret krig mod sin egen befolkning. Snigskytter har bevæget sig fra dør til dør og jaget folk som vilde dyr

Wandile Dludlu, generalsekretær i PUDEMO

Har du nogensinde hørt om Eswatini? Måske Swaziland? Det er forståeligt, hvis du ikke har: Landet, der i april 2018 skiftede navn fra Swaziland til Eswatini, er et af Afrikas allermindste, lige akkurat klemt inde mellem Mozambique og Sydafrika og med en befolkning på bare lidt over én million. 

Det er smukt som få andre med mørkegrønne, skovrige bakker, vide sletter og lange floder, men uden den politiske og økonomiske tyngde, der skaber overskrifter i Europa.

Wandile Dludlu er vant til, at det internationale samfund ikke rigtig tager sig af, hvad der sker i Eswatini, men lige nu har han brug for, at verden lytter. 

“I 48 år har vi levet under et diktatur, men det her er begyndelsen på enden”, siger han. 

Wandile Dludlu er generalsekretær i oppositionspartiet People’s United Democratic Front (PUDEMO) og en af flere swazilandske politikere og aktivister, som Danwatch de seneste dage har været i kontakt med. 

Absolut monarki

I 1968 blev Eswatini – dengang Swaziland – selvstændigt efter at have været et britisk protektorat i 62 år, men bare fem år efter skippede Kong Sobhuza II landets nye forfatning og gjorde sig selv til enevældig hersker. Siden har Eswatini været et absolut monarki, et af få tilbageværende i verden. 

I dag leder hans søn, Kong Mswati III, landet. Han lever i obskøn luksus og er en af Afrikas rigeste mænd, blandt andet fordi han sidder suverænt på landets lukrative sukkerraffinaderier. Imens regerer han med knyttet næve over en af verdens fattigste befolkninger, fortæller forskeren Chris Vandome, der følger Eswatini for den britiske tænketank Chatham House. 

“Eswatini har en regering og et parlament, men det har intet med et demokrati at gøre. Politiske partier er ulovlige, så man kan kun stemme på enkeltpersoner, og de opstiller allesammen med regimets velsignelse. Enhver, der sidder på en nøgleposition, er blevet nomineret af Kong Mswati III. Han er den ubetingede autoritet – politisk, økonomisk og juridisk”, siger Chris Vandome.

Græsrodskræfter – Wandile Dludlu er en af dem – har siden indstiftelsen af det absolutte monarki i 1973 forsøgt at presse regimet til reformer, men uden held. Indtil nu. Måske. 

Siden slutningen af juni, da tre parlamentsmedlemmer trodsede den royale familie og offentligt anbefalede et flerpartistyre, har gaderne i Eswatinis største byer været fyldt med vrede demonstranter. De vil have demokrati og frihed. 

“Eswatini har været i permanent undtagelsestilstand i næsten fem årtier, og det er en kulmination på netop det, vi ser nu. Folk har svært ved at få deres liv til at hænge sammen, og det kan ikke ignoreres længere”, siger Wandile Dludlu. 

Den perfekte storm 

I de ti år Chris Vandome har beskæftiget sig med Eswatini, har pro-demokraterne været regnet for chanceløs, fortæller han. 

“Regimet har været effektive til at kvæle enhver modstand, og i mange år har der været intern splid i oppositionen. Oppositionen har haft en fælles fjende, men alligevel meget forskellige opfattelser af, hvordan landet skal ledes”, siger han. 

Det har ændret sig de seneste uger. For første gang siden 1973 slår det royale herredømme alvorlige sprækker

“Det er på mange måder den perfekte storm, vi er vidne til”, siger Venitia Govender, sydafrikansk menneskerettighedsaktivist og stifter af Swaziland Democracy Campaign, et initiativ, der samler fagforeninger, handelsorganisationer, ngo’er og studenterbevægelser i kampen for demokrati i Eswatini. 

Hun mener ikke, at demonstrationerne skyldes én årsag. Protesterne handler om en række store, strukturelle problemer; Knap 60 procent af befolkningen lever i fattigdom. Over 40 procent er arbejdsløse. 27 procent er smittet med aids, det højeste antal i verden. 

“Men oveni kommer corona; folk har været begrænset af tilbagevendende udgangsforbud og der er ingen vacciner i sigte. Pandemien har mindet folk om, at de lever i et dybt autoritært regime”, siger hun. 

“Og så tror jeg heller ikke, at man skal underkende, at Eswatini ligger i en del af Afrika, der i netop nu oplever store rystelser. I Sydafrika, Zambia, Zimbabwe og Mozambique er der store folkelige frustrationer, og det smitter af”, siger Venitia Govender. 

Wandile Dludlu nævner et påstået mord på en jurastuderende, Thabani Nkomonye, hvis lig blev fundet den 14. maj på en mark uden for Manzini, landets næststørste by. Ifølge politiet døde den unge mand i en bilulykke, men både hans kammerater fra University of Eswatini og hans familie er overbevist om, at han var offer for politibrutalitet. 

“Siden har tingene kun udviklet sig i én retning”, siger Wandile Dludlu. 

Op mod 80 døde

Det er ikke rigtig til at finde ud af, hvor Kong Mswati III befinder sig i øjeblikket. For et par uger siden gik der rygter om, at kongen var flygtet til enten Sydafrika eller Mozambique, men det er blevet afvist af regimets talsmand, Themba Masuku. Ifølge Swaziland News, landets største uafhængige medie, vil kongen holde en tale for befolkningen i morgen, fredag den 16. juli. 

I det hele taget er det svært at få greb om det fulde omfang af situationen i Eswatini. Regimet gør, hvad de kan for at så få informationer som muligt slipper ud af landet, og mange af de aktivister og politikere, der har rent faktisk har linjer til omverdenen, er flygtet. 

Ifølge oppositionsfolk Danwatch har været i kontakt med – hvoraf flere sidder i eksil i Sydafrika – er et sted mellem 70-80 mennesker dræbt af regimet de seneste tre uger. Over 250 er såret, mere end 600 er arresteret og omkring 60 er forsvundet. 

“Kongen har reelt set erklæret krig mod sin egen befolkning. Demonstranternes krav om reformer er blevet mødt med militær i gaderne og brutal vold. Snigskytter har bevæget sig fra dør til dør og jaget folk som vilde dyr”, siger Wandile Dludlu. 

Generalsekretæren fra PUDEMO har sendt Danwatch billeder og videoer af en gruppe civile, der blev beskudt i Matsapha, en industriby i det centrale Eswatini, tidligere på sommeren – en episode, der også er omtalt af
Human Rights Watch den 1. juli.

SADC's brev, der bekræfter, at de sender en delegation til Eswatini

Beviser bortskaffes

Lignende hændelser er beskrevet og dokumenteret af blandt andre den sydafrikanske avis Daily Maverick. De har eksempelvis verificeret en video fra Manzini, hvor en demonstrant bliver passet op af militæret, presset op mod en mur, banket og derefter skudt. 

Mandla Hlatswayo, der er tidligere rådgiver for den royale familie, men nu en af Eswatinis mest kendte pro-demokratiske aktivister, tilføjer, at regimet er godt i gang med at slette sporene efter sine forbrydelser.  

“Jeg hører, at militæret skaffer sig af med ligene og fjerner kugler fra dem, så det ikke ser ud som om, at de er blevet skudt”, siger Mandla Hlatswayo til Danwatch. 

Det samme skriver Swaziland News. Den 29. juni blev Sicelo Mathuntjwa, en 35-årig mand, skuddræbt i Matsapaha, men ved en obduktion på Raleigh Fitkin Memorial Hospital den 9. juni kunne man ifølge familien se, at hans lig var blevet manipuleret for at dække over dødsårsagen. 

Helene Maria Kyed, seniorforsker på Dansk Institut for Internationale Studier, hvor hun blandt andet har lavet studier af ordensmagten i Eswatini, fortæller, at det ikke er nyt, at  politi- og sikkerhedsstyrkerne anklages for magtmisbrug. De har for vane at være usædvanligt voldelige:  

“Vold er en integreret del af den politiske kultur i Eswatini, og siden pandemiens begyndelse sidste forår er det eskaleret. For at understrege regimets magt er diverse restriktioner blevet håndhævet ekstremt brutalt med tilfangetagelser, tortur og endda drab”, siger Helene Maria Kyed. 

Folkeligt momentum

Den 6. juli meddelte FN’s generalsekretær, Antonio Guterres, at han er “dybt bekymret” over situationen i Eswatini, men ellers har det været småt med reaktioner fra det internationale samfund. 

Efter flere ugers forhandlinger får en delegation fra den regionale sammenslutning SADC – Southern African Development Community – dog nu tilladelse til at rejse ind i landet. Frem mod den 22. juli vil de lede en uvildig undersøgelse af kampene for at undersøge om, Eswatinis nabolande skal intervenere i konflikten.  

Det fremgår af et brev underskrevet af præsidenten i Botswana, der samtidig også er SADC’s chef for politik, forsvar og sikkerhed, Mokgweetsi Masisi, som Danwatch er i besiddelse af. Samtidig er Thabo Mbeki, tidligere præsident i Sydafrika, blevet kørt i stilling til at mægle mellem regeringen og civilsamfundet i Eswatini. 

Mandla Hlatswayo tror, at demonstrationerne vil trække ud – også selvom det er med livet som indsats at gå på gaden.

 “Kongen har mistet sin legitimitet; hvem kan have tillid til et styre, der dræber sit eget folk? Så jeg tror ikke, at vi ser en normaltilstand, før reformkravene bliver mødt”, siger han. 

Wandile Dludlu er enig:

Der er et folkeligt momentum lige nu, som vi aldrig har oplevet før. Omkostningerne er store, men vi er overbeviste om, at tiden er inde til et demokratisk Eswatini. Retfærdigheden og sandheden vinder til sidst”, siger Wandile Dludlu

Hjælp os med at bringe dig tættere på verden

På Danwatch sætter vi ikke bare tingene ind i en større sammenhæng. Vi sætter også dig ind i en større sammenhæng. Vi laver journalistik, der forbinder dig til verden ved at se nærmere på de forhold, vores fødevarer, tøj og teknologi bliver til under. Og vi perspektiverer det til de grundlæggende problemer, det skaber for sårbare mennesker, vores miljø og vores klima.

Vi tror på, at alle skal have fri adgang til kritisk journalistik, der forbinder os til verden. Derfor har vi som et af de eneste medier i Danmark valgt, at vores journalistik skal være gratis. Det holder vi fast i, selvom nedlukningen af vores samfund også har store økonomiske konsekvenser for os.

Vi tror på, at vores journalistik skal være uafhængig af økonomiske og politiske interesser. Vi mener ikke, vi troværdigt og kritisk kan dække danske virksomheder og samtidig være økonomisk afhængige af dem. Derfor er Danwatch fri for annoncer. Det betyder, at du kan læse uden at blive forstyrret, og at vi har friheden til at udfordre de rige og magtfulde.

Danwatch har kun kunnet forblive uafhængige, kritiske, gratis og annoncefri, fordi vi får støtte fra fonde, donorer og støttemedlemmer. Nu mere end nogensinde har vi også brug for din hjælp. Støt Danwatch med et en enkelt donation eller et fast månedligt beløb.

Tip os

Har du en idé, eller har du kendskab til forhold, som du mener, vi bør undersøge – så kontakt os.

Det kan også være, at du er freelancejournalist med en god ide – skriv eller ring.

Jeg vil være anonym

Du kan bruge formularen – også anonymt – men vil du være helt sikker på, at ingen kan spore din kommunikation til os, anbefaler vi, at du installerer app’en Signal på din telefon.

I Signal kan du kontakte os på dette telefonnummer: +45 2340 6664

Bankoverførsel

Enkeltbidrag

Merkur Bank

Registreringsnr.: 8401

Kontonr.: 0001 119 355

Bemærk, at du skal donere min. 200 kr. for at dit støttebidrag kan være med til at kvalificere os til at søge Tipsmidler.

Husk at skrive dit fulde navn, og gerne din e-mail som kommentar til overførslen. Tilføj dit CPR nr i kommentarfeltet, hvis du ønsker skattefradrag.

Want to make an international donation?

IBAN:
DK4284010001119355

SWIFT/BIC:
MEKUDK21

Click here

Bliv støttemedlem

Fast overførsel med Betalingsservice. Som fast bidragsyder accepterer du, at vi opbevarer dine data som beskrevet her.

Regnr., kontonr. og CPR-nr. bruges kun til at oprette en betalingsservice-aftale, således at fremtidige betalinger kan trækkes automatisk.