26. december 2022
Artikelserie

Top 2022: Cyberkriminalitet, gældsslaveri og menneskehandel i Cambodja

En ny lyssky forretningsmodel har udviklet sig i Cambodja, som følge af Coronapandemien. En forretningsmodel, som involverer storstilet svindel, gældsslaveri og menneskehandel. Det har vores kollegaer på det cambodjanske medie VOD afdækket i undersøgelsen ‘Enslaved’, som vi på Danwatch anbefaler.

Grafik: Ditte Lander Ahlgren

Enslaved

Serieundersøgelse. Udgivet af mediet Voice of Democracy (VOD).

Artiklerne kan findes her.

I deres undersøgelse ‘Enslaved’, har vores dygtige kollegaer og samarbejdspartnere på det uafhængige cambodjanske medie Voice of Democracy (VOD) året igennem fulgt og afdækket, hvordan kinesiske forretningsmænd med forbindelser til den cambodjanske regering lokker personer fra omkringliggende lande som Thailand og Vietnam til Cambodja, med løfter om gode, velbetalte jobs.

Men de gode, velbetalte jobs viser sig i virkeligheden at være det stik modsatte. For de personer, som har taget imod jobtilbuddene og ladet sig fragte til Cambodja, finder snart ud af, at deres nye job består i at svindle og snyde andre mennesker for penge, gennem forskellige online scams. Nægter de at udføre arbejdet, risikerer de at få tæv og ligefrem elektrochok, eller at blive solgt videre til andre kinesiske virksomheder. 

Helvede på jord

Arbejdsforholdene beskrives af flere organisationer som umenneskelige og ligefrem ‘helvede på jord.’ Arbejderne indespærres på tidligere hoteller og casinoer, som er blevet lukket ned på grund af Corona, tvinges til at arbejde i op til 18 timer om dagen med korte toiletpauser og uden spisepauser – og løn, ja det får de ikke meget af. Virksomhederne kræver nemlig, at de svindler for urealistisk høje beløb hver eneste dag. Lykkes det ikke at leve op til det, sætter medarbejderne - eller moderne slavearbejderne, som man med rette kan kalde det - sig i gæld til virksomheden. En gæld de efterfølgende er tvunget til at arbejde af. 

Svindelforretningen er et resultat af, at de kinesiske forretningsmænd har måttet finde alternative indtægtskilder, da de måtte lukke deres kasinoer og hoteller i Cambodja på grund af Covid-19. 

Som reaktion på afsløringen af omfanget af menneskehandel i Cambodja, placerede det amerikanske udenrigsministerium i sommers Cambodja på det lavest mulige niveau i den årlige rapport “Trafficking In Person”. Rapporten rangerer regeringer baseret på deres opfattede indsats for at anerkende og bekæmpe menneskehandel. I rapporten står der blandt andet, at der er begrundet mistanke om, at de cambodjanske myndigheder er indblandet i ulovlighederne. Det amerikanske udenrigsministerium efterlyste i forbindelse med rapporten en øget indsats for at stoppe svindelforretningerne og retsforfølge de ansvarlige, herunder indblandende embedsmænd. 

Presset fra det amerikanske udenrigsministerium og opmærksomheden fra internationale medier betød, at indsatsen mod cyberkriminaliteten endelig blev prioriteret af det cambodjanske politi. I løbet af efteråret blev der foretaget en række razziaer, og politiet fandt og befriede i den forbindelse flere tusinde udenlandske tvangsarbejdere. Men før razziaerne fandt sted var et endnu større antal tvangsarbejdere blevet flyttet til andre lokationer, skriver VOD.

Meget tyder dog på, at den øgede indsats mod cyberkriminalitet i Cambodja har medført, at tvangsarbejdere flyttes ud af landet, til blandt andet Laos og Myanmar. Problemet er altså langt fra løst og berører en stadig større del af Sydøstasien. 

Kritiske, uafhængige medier er afgørende

VODs undersøgelse af cyberkriminalitet, menneskehandel og tvangsarbejde i Cambodja er et vigtigt indblik i de ting, der foregår bag vores skærme, usynligt arbejde som desværre ofte indebærer grove menneskerettighedskrænkelser. Det gælder ikke kun med hensyn til online svindel, som det er tilfældet her, men også når det kommer til at rydde op i hvad vi kan se på sociale medier. 

For nylig kunne The Bureau of Investigative Journalism for eksempel berette, hvordan Tiktok-ansatte i Colombia tvinger sig gennem time efter time af traumatiserende indhold, for at brugerne ikke skal eksponeres for det. Det får de under ti dollars om dagen for, og fordi man kan slippe afsted med at betale indholdsmoderatorer i det globale syd så lav en løn, er det billigere at bruge menneskelig arbejdskraft end kunstig intelligens.

Undersøgelsen ‘Enslaved’ er et af desværre alt for mange eksempler på, at virkeligheden nogle gange overgår fantasien. Og den berører nogle af tidens mest aktuelle emner, som arbejdstagerrettigheder, digitalisering og COVID-19. 

Men den er også et rigtig godt eksempel på, hvor afgørende en rolle kritiske og undersøgende medier spiller i, at stille de mest magtfulde til ansvar og afdække uretfærdigheder og ulovligheder. I et land som Cambodja, hvor ytrings- og pressefriheden er under enormt pres, og kritiske historier kan få journalister fængslet og medier lukket, er det særligt imponerende, at medier som VOD fortsætter deres hårde arbejde. Og af samme grund er det særligt vigtigt, at følge og støtte dem og andre uafhængige medier i Cambodja.

Top 2022: Danwatch anbefaler det bedste fra året

Jul og nytår giver tid til fordybelse. Samtidig er det også her, vi typisk ser tilbage på det forgangne år. Derfor anbefaler vi på Danwatch det bedste, vi har læst, set eller lyttet i løbet af året.

Flere artikler fra serien:
Flere artikler om

Gå ikke glip af den næste afsløring

Leave this field blank

Gå ikke glip af den næste afsløring

  • Få nyt fra en af landets største graverredaktioner.
  • Vi holder virksomheder og stater ansvarlige i forhold til love, konventioner og egne CSR-politikker.
  • Vi forbinder den almindelige dansker med globale problemstillinger og giver et oplyst grundlag at træffe valg på – uanset om det drejer sig om pension, mad, tøj eller andre forbrugsvarer.
Leave this field blank
heartexit-upmagnifiercrosschevron-downchevron-leftchevron-right linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram