Syngenta forsøger at bremse kritisk film

Louise Voller

Chefredaktør



Husk at dele
Tema
Branche
Virksomhed
Land
Verdens største pesticidproducent, Syngenta, forsøger at bremse kritisk dokumentarfilm om virksomhedens forbindelse til uetiske højrentelån til bønder i Indien. DanWatch viser nu filmen.
Louise Voller

Chefredaktør



I dag har DanWatch premiere på filmen ‘Seeds of debt’, der er produceret af den danske dokumentarist, Jens Pedersen. Dokumentarfilmen viser, hvordan agenter fra Syngenta, som er én af verdens største landbrugsvirksomheder med en global omsætning på 90 milliarder kroner, udsteder lån med skyhøje renter på 36-60 procent til fattige bønder i Indien. Ofte kan bønderne ikke betale deres gæld tilbage, og de ender som gældsslaver af Syngentas agenter.

Bag om Artiklen

Filmen ‘Seeds of Debt’ viser, hvordan den schweisiske agrovirksomhed, Syngenta, via lokale agenter udlåner penge mod skyhøje renter på 36-60% til fattige majsbønder i den indiske delstat Andhra Pradesh. Bønderne ender i bundløs gæld, når høsten slår fejl og de ikke kan afdrage på lånet.

Filmens instruktør, dokumentaristen Jens Pedersen kontaktede i 2014 DanWatch med tanker om et samarbejde om filmen.

I undersøgelsen ‘Danske Investeringer i Indisk Gældsslaveri’ har DanWatch screenet en række danske pensionskasser for investeringer i Syngenta som del af et større researcharbejde.

DanWatch har efterfølgende købt rettighederne til filmen, ‘Seeds of debt’, som du kan se her på siden.

Bag om Artiklen

Filmen ‘Seeds of Debt’ viser, hvordan den schweisiske agrovirksomhed, Syngenta, via lokale agenter udlåner penge mod skyhøje renter på 36-60% til fattige majsbønder i den indiske delstat Andhra Pradesh. Bønderne ender i bundløs gæld, når høsten slår fejl og de ikke kan afdrage på lånet.

Filmens instruktør, dokumentaristen Jens Pedersen kontaktede i 2014 DanWatch med tanker om et samarbejde om filmen.

I undersøgelsen ‘Danske Investeringer i Indisk Gældsslaveri’ har DanWatch screenet en række danske pensionskasser for investeringer i Syngenta som del af et større researcharbejde.

DanWatch har efterfølgende købt rettighederne til filmen, ‘Seeds of debt’, som du kan se her på siden.

Dokumentarist Jens Pedersen har nu i flere måneder forsøgt at få Syngenta i tale for at høre deres side af historien og reaktion på den uetiske og ulovlige udlånspraksis virksomhedens agenter praktiserer i delstaten Andhra Pradesh. Et interview var aftalt mellem Syngenta og Jens Pedersen i Schweiz i efteråret, men efter at have set filmen ønsker Syngenta ikke at deltage.

“Som virksomhed har vi ikke meget lyst til at deltage i en historie, når vi ved, at vinklen er meget negativ. Det er jo ikke overraskende” siger Syngentas kommunikationschef Paul Barrett til Jens Pedersen.

Syngenta afviser dokumentation

Syngentas hovedkvarter i Schweiz afviser kendskab til, at virksomhedens agenter i Andhra Pradesh udsteder højrentelån. I et brev til Jens Pedersen 12. November i år skriver virksomheden, at ‘bønderne kan modtage rentefri forudbetalinger for deres afgrøder, der bliver fratrukket den endelige betaling for bøndernes høst’.

Under fremvisning af filmen i efteråret noterede virksomhedens repræsentanter alle kilder, der optræder i filmen som de efterfølgende har kontaktet ifb. med en ‘uafhængig undersøgelse’, skriver de til Jens Pedersen.

“Efter at have set filmen har Syngenta kontaktet mine kilder i Andhra Pradesh, men ingen af mine kilder har trukket deres historie tilbage,” fortæller Jens Pedersen, der interviewede en række bønder, Syngenta agenter og landbrugseksperter i Andhra Pradesh i 2013-2014.

Truer med sagsanlæg

Jens Pedersen har derefter haft en lang e-mail og brevudveksling med Syngenta, der i et brev dateret d. 22 oktober advarer Jens Pedersen om, at virksomheden allerede har ansat en advokat i Danmark i tilfælde af, at filmen offentliggøres.

“Hvis du ikke giver os god tid og mulighed for at kommentere ukorrekte påstande, må vi beskytte vores rettigheder, og vi har til dette formål kontaktet en advokat i Danmark,” skriver kommunikationschef Paul Barrett til Jens Pedersen.

DanWatch tager det fulde ansvar

Jens Pedersen har forelagt Syngenta sin dokumentation og givet virksomheden mulighed for at forholde sig til filmen.

“Vi har udvekslet 40 e-mails og har haft en række telefonsamtaler. Syngenta påstår, at nogle af mine kilder ikke er Syngenta avlere eller agenter, men jeg har det hele på bånd,” forklarer Jens Pedersen.

DanWatch’s ansvarshavende chefredaktør Louise Voller har haft en månedlang dialog med Jens Pedersen, og DanWatch har kvalitetssikret dokumentarfilmen og dens kilder, og udgiver nu rapporten, ‘Danske investeringer i indisk gældsslaveri’ sammen med filmen.

“Syngenta truer med sagsanlæg mod Jens Pedersen, derfor har DanWatch nu købt rettighederne til at vise filmen, og vi tager fuldt ansvar for dens indhold. Vi mener, at budskabet er for vigtigt. Når virksomheder som Syngenta forsøger at true journalister til tavshed, vil vi i DanWatch gå forrest for at sikre, at vigtige historier, der sagligt dokumenterer virksomheders krænkelser af menneske- og arbejdstagerrettigheder kommer ud”, siger Louise Voller.

Relaterede nyheder
Mere om samme ...
Tema
Virksomhed
Branche
Land

Når du nu er nået langt ...

Så har vi en lille tjeneste at bede dig om. Flere end nogensinde læser Danwatch’ journalistik,  men få betaler for det. Det er ok, da vi ikke, som mange andre medier, ønsker at ”låse” vores journalistik inde bag en digital betalingsmur. Vi laver vores journalistik i offentlighedens interesse, og derfor er det også vigtigt for os, at den er frit tilgængelig.

Og det er her, vi har brug for dig.

Danwatch’ uafhængige undersøgende journalistik koster tid, penge og hårdt arbejde at producere. Hvis alle der læser og værdsætter vores undersøgende journalistik, også støtter op økonomisk, vil vores særlige journalistiske fokus og Danwatch' fremtid være mere sikker.

Hvis du allerede støtter Danwatch, siger vi mange tak og undskyld ulejligheden.