Uafhængig journalistik er vigtigere end nogensinde før. Men uden din hjælp kan det ikke lade sig gøre.

Forsker bag afsløring af kinesisk tvangsarbejde: Danske modebrands bør trække sig ud af Kina

Det er umuligt at undgå tvangsarbejde i Kinas bomuldsindustri, mener den britisk-amerikanske Kina-forsker Adrian Zenz, der har afsløret Kinas forfølgelse af uighurerne

Xinjiang-provinsen i Kina leverer omkring tyve procent af verdens bomuld. Ifølge Adrian Zenz bør danske modebrands undlade at anvende kinesisk bomuld på grund af risikoen for tvangsarbejde

Xinjiang-provinsen i Kina leverer omkring tyve procent af verdens bomuld. Ifølge Adrian Zenz bør danske modebrands undlade at anvende kinesisk bomuld på grund af risikoen for tvangsarbejde

Foto: Reuters/Scanpix
Charlotte Aagaard
Charlotte Aagaard
Journalist / Mobile or Signal: +45 20840040

Derfor skal du bruge 8 minutter på denne artikel:

Kinas forfølgelse af uighurerne i Xingjiang-provinsen har vakt international fordømmelse. Senest er det kommet frem, at Kina tvangsudskriver hundredetusindvis af uighurer til knokle i provinsens bomuldsmarkder, som leverer omkring 85 procent af Kinas bomuld. I denne serie ser Danwatch nærmere på, hvordan den danske modebranche forholder sig til risikoen for, at deres tøj kan være produceret af tvangsarbejdere

Del på facebook
Del på twitter
Del på linkedin
Del på email
Foto: Reuters/Scanpix

Hvem er uighurerne

  • Uighurerne er et folk fra det vestlige Kina. 
    Hovedparten bor i Xinjiang-provinsen, som uighurerne selv kalder Østturkestan, men der lever en betydelig diaspora i landene, der grænser op til Xinjiang-provinsen og en mindre diaspora i en række vestlige lande.
  • Uighurerne har deres eget sprog, der er en del af den tyrkiske sprogfamilie.
  • Langt de fleste uighurere er muslimer.
  • Ifølge kinesiske myndigheder er der omkring 12 millioner uighurer på verdensplan, mens blandt andet World Uyghur Congress anslår antallet til 20 millioner.
  • Siden 2009, hvor der var omfattende optøjer i Xinjiangs hovedstad, Ürümqi, er de kinesiske myndigheders overgreb mod uighurerne taget voldsomt til. 

Én mand står om nogen bag afsløringerne af de kinesiske myndigheders forfølgelse af landets muslimske mindretal, de såkaldte uighurer. 

Hans navn er Adrian Zenz, oprindelig tysk antropolog, i dag Kina-forsker ved Victims of Communism Memorial Foundation, en tænketank oprettet af den amerikanske Kongres i 1993 for at dokumentere menneskeretskrænkelser, begået af kommunistiske lande og finansieret af private donationer.

De sidste fire år har han fremlagt tusindvis af officielle kinesiske dokumenter og informationer, der har blotlagt Kinas systematiske internering af mere end en million uighurer i genopdragelseslejre, tvangsudskrivning af hundredetusinder uighurer og andre etniske mindretal til hårdt, fysisk arbejde på fabrikker over hele landet og i Xinjiang-provinsens mange bomuldsmarker.

Senest har han afsløret, hvordan de kinesiske sundhedsmyndigheder forsøger at begrænse antallet af uighurer ved at tvinge uighuriske kvinder til at anvende spiral og blive steriliseret.

Danwatch har sat ham stævne for at høre, hvor sikker han er på sine afsløringer og hvordan han mener, danske mode-og tekstilvirksomheder bør reagere på risikoen for, at deres t-shirts, joggingbukser og lagner bliver fremstillet ved hjælp af tvangsarbejde. 

Læs mere: Danske modebrands anvender kinesisk bomuld trods risiko for tvangsarbejde

Adrian Zen er en 46-årig, tyskfødt antropolog, der har en master i udviklingsstudier fra Auckland University og en PhD i socialantropologi fra Cambridge University.

Adrian Zenz bor i Minnesota, USA, og arbejder som seniorforsker ved Victims of Communism Memorial Foundation, en tænketank oprettet af Kongressen i USA og finansieret af private donationer.

Zenz er verdenskendt for sine afsløringer af Kinas forfølgelse af uighurerne i Xinjiang-provinsen.

Siden 2018 har han blandt andet afsløret interneringen af mere end en million uighurer i genopdragelseslejre samt myndighedernes systematiske brug af tvangsarbejde og fødselskontrol i Xinjiang-provinsen.

Ud over sit akademiske arbejde er Adrian Zenz rådgiver for Inter-Parliamentary Alliance on China, en tværpolitisk alliance af parlamentarikere med interesse for  menneskerettighedssituationen i Kina.

Kina har løbende forsøgt at miskreditere hans afsløringer, som i officielle kinesiske medier beskrives som forfalskninger og propaganda fra en højreorienteret evangelist. 

Zenz har forsvaret sin forskning med, at hans afsløringer af uighurernes forhold for 95 procents vedkommende bygger på offentligt tilgængelige kinesiske dokumenter. 

Hans forskning er efterfølgende bekræftet af andre Kina-forskere samt flere internationale medier, der har efterprøvet oplysningerne, heriblandt det amerikanske nyhedsbureau Associated Press, tv-stationen BBC og det amerikanske dagblad New York Times.

Adrian Zenz har indrejseforbud i Kina, hvor flere lokale virksomheder, som er nævnt i hans afsløringer, har anlagt sag mod ham med krav om erstatning.

Skudsikre beviser 

Adrian Zenz fortæller, at hans afsløring af genopdragelseslejre, tvangsarbejde og fødselskontrol i Xinjiang for 95 procents vedkommende bygger på officielle kinesiske dokumenter, som han har fået adgang til blandt andet ved avanceret søgning på nettet.

Jeg er fuldstændig sikker på, at de oplysninger, jeg har bragt frem i lyset, er korrekte. Mine afsløringer bygger næsten udelukkende på offentligt tilgængelige oplysninger, som de kinesiske myndigheder selv har udgivet, og i mange tilfælde er jeg overbevist om, at problemerne er endnu mere omfattende, end jeg har beskrevet”, siger han.

Som eksempel nævner han antallet af uighurer, som bliver tvunget til at arbejde i Xinjiangs  bomuldsmarker. 

“Jeg anslår antallet af tvangs-udskrevne arbejdere til 500.000. Det er de kinesiske tal, jeg har adgang til, men da jeg har kun har tal fra tre distrikter i Xinjiang, kan det rigtige antal meget vel være 600.000 eller måske 900.000”, siger han.

Frygter etnisk seperatisme

Adrian Zenz beskriver Kinas politik over for uighurerne som en omfattende og undertrykkende social genopdragelses-kampagne fra et kommunistparti, som fast besluttet på at fjerne enhver folkelig modstand. 

“I uighurernes tilfælde handler det om at kvæle ethvert tilløb til religiøs og etnisk  separatisme”, siger han og forklarer, at de kinesiske myndigheders systematiske forfølgelse har stået på siden 2016.

Her begyndte Kina at opføre de første af flere hundrede genopdragelseslejre, som officielt var møntet på at internere religiøse ekstremister og terrorister, men i praksis omfatter mere end en million uighurer og mindst en halv million børn, som er blevet placeret på statslige kostskoler.

Ifølge de kinesiske myndigheder er der tale om uddannelses-institutioner, og i officielle nyhedsreportager kan man høre studerende beklage deres “fejltagelser” og love at være “gode borgere”, når de kommer hjem igen.

De seneste to år har Adrian Zenz været med til at løfte sløret for, hvordan mange af de internerede uighurer bliver tvunget til at arbejde på blandt andet tekstilfabrikker over hele landet og ikke mindst i Xinjiangs bomuldsmarker, der levere mere end 85 procent af Kinas bomuld.

En helt ny situation

“Indtil sommeren 2019 havde vi kun anekdotisk bevis for eksistensen af tvangsarbejde, men i dag kan vi bevise, at de kinesiske myndigheder tvangsudskriver hundredetusindvis af uighurer og andre etniske mindretal til at arbejde i tekstilproduktionen og i  bomuldsmarkerne”, siger han og beskriver afsløringerne som en “game-changer” for mode- og tekstilindustrien.

“Det er første gang, der er påvist systematisk brug af tvangsarbejde i bomulds- og tekstilproduktionen i Kina. Det er en øjenåbner. Enhver, der bekymrer sig det mindste om etisk handel, er nødt til at forholde sig til Xinjiang, om ikke andet, så fordi denne provins alene leverer mere end 20 procent af verdens bomuld”, siger Adrian Zenz.

Enhver, der bekymrer sig det mindste om etisk handel, er nødt til at forholde sig til Xinjiang, om ikke andet, så fordi denne provins alene leverer mere end 20 procent af verdens bomuld

Adrian Zenz, Kina-forsker

Farvel til kinesisk bomuld

Han opfordrer derfor alle danske mode- og tekstilvirksomheder, som får deres bomuld og bomuldsvarer fra Kina, til at finde andre leverandører.

Omfanget af tvangsarbejde i bomuldsproduktionen er så stort, og det er så vanskeligt at identificere, hvor bomuld i din forsyningskæde stammer fra, at der ikke er nogen anden mulighed end at trække sig helt ud af Kina, hvis man vil være sikker på, at der ikke anvendes tvangsarbejde til at producere de varer, man sælger”, siger han.

“Mit råd til danske virksomheder er derfor at forlade Kina. Indtil videre er der intet alternativ, da det er praktisk talt er umuligt at undgå at bruge bomuld fra Xinjiang”.

Rækker ud over Kina

Adrian Zenz understreger imidlertid, at der også anvendes store mængder kinesisk bomuld i mange andre, især asiatiske, lande. 

“Problemet slutter ikke i Kina. Bomuldsstof og garn fra Xinjiang danner grundlaget for en stor mængde tekstil- og beklædningsproduktion i mange asiatiske lande. Det ville derfor kræve en massiv løsrivelse fra Asien, hvis man skal være helt sikker på at undgå bomuld fra Xinjiang”.

Flere kendte modeproducenter, f.eks. H&M, har meddelt deres leverandører,  at de ikke ønsker at anvende bomuld fra Xinjiang, men det er ikke tilstrækkeligt, mener Adrian Zenz.

“Problemet er, at de fleste af disse virksomheders varer stadig kommer fra kinesiske leverandører. De siger, de ikke vil have bomuld fra Xinjiang, men hvad gør de for at kontrollere, at deres bomuld alligevel ikke stammer derfra”, spørger han.

“Hvis man er en etisk ansvarlig virksomhed, bør man helt undgå kinesiske bomuldsprodukter”.

Hvis man er en etisk ansvarlig virksomhed, bør man helt undgå kinesiske bomuldsprodukter

Adrian Zenz, Kina-forsker

Også Danmarks ansvar

Adrian Zens mener imidlertid ikke, at det kun er de enkelte tøj- og tekstilvirksomheder, der bærer et ansvar for at stoppe anvendelsen af kinesisk bomuld.

Også den danske regering og ikke mindst EU bør reagere, siger han.

“Det er ikke kun virksomhedernes ansvar, det er også Danmarks nationale ansvar og EU’s ansvar at skabe en juridisk ramme, der kan forhindre import af varer, som er produceret ved hjælp af tvangsarbejde”, siger han.

“De fleste europæiske lande har ikke i øjeblikket juridisk mulighed for at forbyde importen af bomuld fra Kina, og det bør der laves om på”, siger han og anbefaler at Danmark og EU vælger samme tilgang som USA, der for nylig indførte et forbud mod at importere bomuld fra den militært-kontrollerede del af Xinjiang.

“Danmark bør overlade det til importøren at bevise, at der ikke er anvendt tvangsarbejde i det produkt, de ønsker at importere. Hvis der var tale om enkeltstående tilfælde, kunne bevisbyrden måske ligge hos myndighederne, men på grund af problemets omfang og karakter er det vigtigt at vende bevisbyrden, så den ligger hos importøren”, siger han.

Kina afviser beskyldninger 

I dag er Kinas forfølgelse af uighurerne kendt over hele verden, ikke mindst takket være Adrian Zenz’ forskning. 

Kina har afvist samtlige beskyldninger om  genopdragelseslejre, fødselskontrol og tvangsarbejde i Xinjiang-provinser. I statskontrollerede medier som f.eks. Global TImes betegnes afsløringerne som fabrikation, falsknerier, manipulation og propaganda.

“Kina har forsøgt at fremstille afsløringerne som fabrikation. Udadtil er der ikke tale om interneringslejre og tvangsarbejde, men om uddannelsescentre, fattigdomsbekæmpelse og flytning af arbejdskraft. Men når man læser myndighedernes interne dokumenter, tegner der sig et helt andet billede. Så er regeringen langt mere ærlig om, hvad det er, der foregår” siger Adrian Zenz.

Den tysk-amerikanske forsker har også personligt fået den kinesiske kærlighed at føle.

F.eks. har de kinesiske myndigheder udstedt et personligt indrejseforbud, flere lokale virksomheder har sagsøgt ham for de tab, de angiveligt har lidt efter hans afsløringer, og i de officielle medier bliver Zenz fremstillet som en utroværdig, højreorienteret evangelist, der slet ikke ved, hvad han taler om og i øvrigt slet ikke er Kina-ekspert.

Adrian Zenz tager imidlertid de kinesiske reaktioner med ophøjet ro.

“Kinas forsøg på at stoppe mig er på mange måder et tegn på succes. Det viser, at de er bekymret”, siger han.

Kinas forsøg på at stoppe mig er på mange måder et tegn på succes. Det viser, at de er bekymret

Adrian Zenz, Kina-forsker

Også anklagerne om fabrikation tager han let. 

Hans forskning er da også blevet bekræftet af andre internationale Kina-eksperter, den amerikanske regering, der har indført forbud mod at importere bomuld fra Xinjiang-provinsen, EU, der har indført sanktioner mod navngivne embedsmænd fra Xinjiang samt førende menneskerettigheds-organisationer som Amnesty International og Human Rights Watch .

Derudover har  en lang række velrespekterede medier  gået hans afsløringer efter i sømmene og udgivet omfattende dokumentation af anklagerne, heriblandt det amerikanske nyhedsbureau Associated Press, det anset dagblad New York Times og den britiske tv-station BBC

Senest har både USA og Holland desuden erklæret, at de opfatter Kinas forfølgelse af uighurerne som folkemord.

Hjælp os med at bringe dig tættere på verden

På Danwatch sætter vi ikke bare tingene ind i en større sammenhæng. Vi sætter også dig ind i en større sammenhæng. Vi laver journalistik, der forbinder dig til verden ved at se nærmere på de forhold, vores fødevarer, tøj og teknologi bliver til under. Og vi perspektiverer det til de grundlæggende problemer, det skaber for sårbare mennesker, vores miljø og vores klima.

Vi tror på, at alle skal have fri adgang til kritisk journalistik, der forbinder os til verden. Derfor har vi som et af de eneste medier i Danmark valgt, at vores journalistik skal være gratis. Det holder vi fast i, selvom nedlukningen af vores samfund også har store økonomiske konsekvenser for os.

Vi tror på, at vores journalistik skal være uafhængig af økonomiske og politiske interesser. Vi mener ikke, vi troværdigt og kritisk kan dække danske virksomheder og samtidig være økonomisk afhængige af dem. Derfor er Danwatch fri for annoncer. Det betyder, at du kan læse uden at blive forstyrret, og at vi har friheden til at udfordre de rige og magtfulde.

Danwatch har kun kunnet forblive uafhængige, kritiske, gratis og annoncefri, fordi vi får støtte fra fonde, donorer og støttemedlemmer. Nu mere end nogensinde har vi også brug for din hjælp. Støt Danwatch med et en enkelt donation eller et fast månedligt beløb.

Tip os

Har du en idé, eller har du kendskab til forhold, som du mener, vi bør undersøge – så kontakt os.

Det kan også være, at du er freelancejournalist med en god ide – skriv eller ring.

Jeg vil være anonym

Du kan bruge formularen – også anonymt – men vil du være helt sikker på, at ingen kan spore din kommunikation til os, anbefaler vi, at du installerer app’en Signal på din telefon.

I Signal kan du kontakte os på dette telefonnummer: +45 2340 6664

Bankoverførsel

Enkeltbidrag

Merkur Bank

Registreringsnr.: 8401

Kontonr.: 0001 119 355

Bemærk, at du skal donere min. 200 kr. for at dit støttebidrag kan være med til at kvalificere os til at søge Tipsmidler.

Husk at skrive dit fulde navn, og gerne din e-mail som kommentar til overførslen. Tilføj dit CPR nr i kommentarfeltet, hvis du ønsker skattefradrag.

Want to make an international donation?

IBAN:
DK4284010001119355

SWIFT/BIC:
MEKUDK21

Click here

Bliv støttemedlem

Fast overførsel med Betalingsservice. Som fast bidragsyder accepterer du, at vi opbevarer dine data som beskrevet her.

Regnr., kontonr. og CPR-nr. bruges kun til at oprette en betalingsservice-aftale, således at fremtidige betalinger kan trækkes automatisk.